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科学好故事|被驱逐出“天堂”的老鼠

新浪科技2020-10-15 10:34:070阅

“到了第三年,他们原本在追踪一只带了信号发射器的老鼠,“90%的工作都是在真正投放诱饵前完成的。还给每条鳄鱼都起了名字。”萨马涅戈表示。”还有一次,她和同事们甚至学会了与当地的一群鳄鱼共处。在其中一座岛屿上,最后却追踪到了一条响尾蛇,你对它们已经完全见怪不怪了,因为这只老鼠已经成为了蛇的腹中物。你只需要留点神就行,问题不大

巴尔米拉的保护史提醒了我们两点:“第一,大自然是有复原能力的;第二,维格曼将其视作一座“信心的源泉”。热带岛屿看似脆弱,作为人类,回顾巴尔米拉近年来的经历,我们有能力解决自己导致的一些重大问题。实际上却拥有惊人的生命力。”

美军在中太平洋的巴尔米拉环礁(Palmyra Atoll)上驻扎了数千名海军,然而,第二次世界大战期间,随着船只一同登上这些小岛的还有其他“偷渡者”--黑鼠和椰子树

并以小螃蟹、树苗、海鸟蛋和幼鸟为食,被荒废的种植园中的椰子树也开始“入侵”这些小岛,黑鼠开始迅速繁殖,这些“偷渡者”给鸟类带来了极大的麻烦,在温暖湿润的巴尔米拉环礁上,它们不得不离开自己的天然栖息地

被废弃的种植园中的椰子树具有很强的入侵性,这种现象并不令人意外,也在岛上各处生根发芽。它们的生长同样变得更加旺盛。而在老鼠消失后,但结果可谓十分惊人。由于没有了老鼠啃食幼苗,这些重获新生的生命并非全都是巴尔米拉环礁的原产物种

他们发现,食草的岩礁鱼类也更多。珊瑚白化的影响程度相同。若不被鱼类吃掉,充足的养分供应或许能增强珊瑚礁的复原能力。这种藻类会吸引珊瑚幼虫前来定居和繁衍,与珊瑚共生的藻类会纷纷离开,为珊瑚礁的恢复奠定基础。研究人员对查戈斯群岛周边的珊瑚白化现象展开了研究。但在没有老鼠、且拥有大量海鸟的岛屿周围,一种名叫“壳状珊瑚藻”的粉色藻类会在珊瑚白化后重新开始生长繁殖。珊瑚白化是珊瑚在水温上升时的一种应激反应,这些海草往往会挤占珊瑚的生存空间。此外,在有老鼠生活的岛屿和没有老鼠的岛屿周围,在没有老鼠的岛屿周围,导致珊瑚变白

假如在一座面积1000公顷的岛上有一只怀孕的老鼠,那么在仅仅两年之内,必须杀死岛上的所有老鼠,这座岛上便会布满老鼠。如果在热带地区,要想成功根除鼠患,这一速度甚至还会更快。否则鼠群规模必将反弹

科学家的目标是,尽管如此,将整座环礁上的老鼠清除一空。其中一座名为雷奥诺(Reiono)的小岛在2018年彻底根除了鼠患,今年又有两座小岛紧随其后

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鼠类在较冷气候下便可快速繁殖,而在温暖舒适、食物充足的热带,繁殖速度甚至更快。

他们在岛上又发现了两种新的地蟹品种。也许岛上本就有这些品种,竟看到了50只岩蟹从身边跑过。有一次,只是在老鼠的制约下,他沿着海滩边行走,“自然保护”组织的维格曼也注意到了老鼠消失后的这些巨大变化。此前他每次只能见到两三只。它们的数量过少,因此没被人注意到

Future 来源:BBC Planet

椰子树林周围海岸线分布的浮游生物数量更加稀少,整个生态系统都受到了影响。与生长着本土树林的小岛相比,以浮游生物为食的蝠鲼也大量减少。长有椰子树的小岛上的土壤更为贫瘠,随着鸟类粪便减少,营养物质还在水流冲刷的作用下不断流失

例如,这支团队便已经胸有成竹,在被水淹没的红树林中,等到真正灭鼠的那天,他们就会将诱饵放置在树枝上。清楚地知道要在哪里投放、如何投放和何时投放诱饵,做了这么多准备工作,才能达到最佳效果

环礁上一半的面积都被它们占据,它们更喜欢枝繁叶茂的本地树种。而海鸟不太愿意在椰子树上筑巢,椰子树也对巴尔米拉环礁周边脆弱的营养物质链造成了破坏

一部分诱饵落在了树冠上,通过与美国鱼类和野生动物管理局和“岛屿保护”组织开展的联合项目,只会被老鼠吃掉,在萨马涅戈与全世界科学家的共同努力下,不会被地蟹接触到;有些则会落到地面上。自此之后,巴尔米拉环礁上的老鼠于2011年被彻底清除。接着,他们利用直升机向岛上播撒有毒的诱饵。该团队特意选择了一个大部分候鸟都不在岛上的时间段,巴尔米拉环礁上再也没有了老鼠的踪迹。然后将留在岛上的鸟暂时性地抓起来

刚一到达,看是否有种子和虫子留在其中,她就将几套从未穿过的衣服放进了主岛上研究站的冰箱中。杀死衣服上可能附着的“不速之客”。每次前往环礁的其它小岛之前,在灭鼠行动一个月后,她都会穿上这些冷冻过的衣服,然后把自己的衣服冷冻起来,避免造成交叉污染。临出发前,从夏威夷飞到了巴尔米拉。“在开始一天的工作前,她细心检查了自己的工具,穿上这些衣服总是令人神清气爽。接着,她登上了一架小飞机,“岛屿保护”组织生物学家克拉尔·沃尔夫(Coral Wolf)去了趟巴尔米拉环礁。”

他们的方法包括,要想解决这个问题,花费数月、甚至数年时间研究各岛上的生态系统,新西兰土地保护研究所啮齿类生态学家阿拉切莉·萨马涅戈(Araceli Samaniego)指出,每次需要在无人岛上驻扎数周,必须勤做准备。不过最早是从墨西哥起步的。她在全球各地都参与过灭鼠项目,以便了解该岛的季节、特点和动植物信息。她和同事们在墨西哥共清除了15座热带岛屿上的老鼠,成功率达100%

”沃尔夫回忆道,“无论你走到哪里,“很快岛上就难以踏足了,脸都会碰上椰子树叶。”

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鸟类不喜欢在椰子树上筑巢。
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巴尔米拉环礁上原产的海鸟在没有鼠类的环境下可以繁衍兴旺。

一旦引入一种入侵性的鼠类,很显然,整个热带岛屿生态系统都可能会被逼到崩溃的边缘

科学家后来发现,有12只鸟和47条鲻鱼死亡,不过,体内都检出了鼠药残留。这次灭鼠活动也付出了一定代价

”非营利环境组织“自然保护”(Nature Conservancy)巴尔米拉科学主任艾利克斯·维格曼回忆道。由美国鱼类和野生动物管理局管理。该组织于2000年从个人手中买下了这座环礁。在这座岛上,老鼠占据了主导地位。如今该环礁已被列为一处野生动物保护区,地面上有老鼠,“我第一次到巴尔米拉环礁的时候,地底下也有老鼠。维格曼自2004年来便一直在研究巴尔米拉的生态系统。”老鼠甚至还咬穿了维格曼的帐篷。“树冠上有老鼠,到处都是老鼠

他最早于2009年开始与一名同事一起研究泰蒂亚罗阿环礁上的老鼠。也是一座可以复原的环礁。从科学角度来看,这12座小岛就像“微型实验室”一样,“这是一座美丽的环礁,每一座都有细微的差别。”奥克兰大学的拉塞尔指出

老鼠成患

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鸟粪可以为岛屿提供来自远处的养分供应,可以增强珊瑚礁的复原能力。

”俄勒冈州立大学的瑞贝卡·维佳·瑟伯指出。她正在泰蒂亚罗阿环礁上监管一项新的海洋生态学研究项目,可以让全世界的研究人员一起合作,还计划在巴尔米拉环礁上也开展一项类似的研究,我们拥有了开展‘超级生态系统实验’的能力,从而更好地理解陆地保护与海洋生物之间的相互作用关系。各司其职,“如今,然后对数据进行整合

椰子树无处不在

这项工作仍在进行中,其中一种方法叫做“海鸟迪斯科”:用电子扬声器播放四种海鸟的叫声,但研究人员尚未观察到任何海鸟归来的迹象。就像给经过的鸟儿播放广播一样,希望能吸引到克岛圆尾鹱、热带剪水鹱、曳尾鹱和白喉暴风海燕几种鸟类

科学家认为,然后飞到海面上捉鱼为食。等它们回到岛上,鸟粪中的养分构成、特别是氮磷比,利用枝叶遮风挡雨,对珊瑚而言十分理想,鸟粪便可给土壤“施肥”。它们会在当地树木上筑巢,以此为食的鱼类也能大快朵颐。养分流入水中,对珊瑚中的有益藻类也十分有利。又可为浮游植物和藻类提供滋养,海鸟可以起到为这些偏僻之处输送营养物质的作用

等到2016年,如适合海鸟筑巢的皮孙木(Pisonia tree)等等。她原本只盼着能找到几株小树苗,它们已经高得“不可仰视”了。一年之后,沃尔夫希望能找到当地植物开始恢复的迹象,这些皮孙木幼苗长到了齐膝高;又过了两年,结果竟发现了“一大片皮孙木幼苗”。其它本地树种也纷纷发展壮大。它们的生长一直处于老鼠的制约之下。当地森林重又开始焕发生机。在此之前,它们已经长到了好几米高

他们计划利用无人机投放诱饵。保护学家开始将目光投向其它热带岛屿。对于偏远岛屿而言,受到巴尔米拉等环礁上生态恢复的迹象鼓励,这是一种很实用的手段。一支专家团队正在计划清除查戈斯群岛上的鼠类

“美丽,可复原”

这项工作目前仍在进行中。不适合海鸟筑巢。此外,像老鼠一样,如何将八种已经离开环礁的海鸟吸引回岛上,因为椰子树的树冠太过分散开阔,也是一项挑战。要想去除这些椰子树,还需要利用其它介入手段,椰子树也会破坏陆地与海洋之间的营养物质联系,比如向树干中注射除草剂等等

没有老鼠的岛屿上拥有的鸟群规模更大,2018年一项在印度洋查戈斯群岛(Chagos Archipelago)开展的研究发现,珊瑚礁中的营养成分水平也比有老鼠的岛屿高得多

撰写:索菲·哈达赫(Sophie Hardach)

假如有一只海鸟从岛上飞过,就会想“哇,该团队计划在岛上放置一些木头做成的假鸟,下面有30只我的亲戚,接下来,这地方或许有些可取之处,制造有鸟儿群聚筑巢的假象,不如下去看一看。”

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老鼠以海鸟和螃蟹为食,不仅使岛上的生命发生了改变,还影响了周围水域。

这些老鼠会在12座小岛之间来回游动。一种是太平洋鼠,在大溪地以北、法属波利尼西亚的泰蒂亚罗阿环礁(Tetiaroa Atoll)上,可能是数个世纪前被波利尼西亚人带到岛上的;另一种是黑鼠,泰蒂亚罗阿环礁上无人居住。这意味着,一项类似巴尔米拉的项目正在开展。例如,可能于20世纪登岛。除了一座研究站和一家奢华型度假村之外,如果你只清除了一座岛上的老鼠,岛上生活着两种不同的鼠类,它们还可能从其它岛上卷土重来。它给科学家带来了一些独特的挑战

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鼠药对地蟹无毒,经常被地蟹抢食。

地蟹是常见的失败原因之一,在热带地区更是难上加难。2015年的一项研究发现,它们吃了诱饵之后不会中毒还很喜欢吃,这种彻底的根除在任何地方都很难开展,经常抢在老鼠之前将诱饵吃光。灭鼠活动在热带岛屿上的失败率为16%,而在其它地区仅为6%

翻译:叶子

一旦没有了海鸟,这一切都变了。老鼠可以摧毁岛上的鸟群,开阔海域与岛屿和岛礁之间的营养物质链就会断裂。鼠粪只能对岛上的营养物质进行回收循环,但在老鼠到来后,无法从远方带来新的养分。岛礁也就彻底失去了养分补给。鸟类提供的养分也随之中断

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